哈佛研究人员解释火龙卷风

2021年7月22日

如果您有非常干燥的情况和丰富的燃料 - 火灾需要大量的灌木丛或灌木陆地或林的树木 - 然后火灾将以更大的强度燃烧,这意味着更高的温度。这一是重要的,媒体往往迷失在媒体上assumption is that all the increase in fires is due to climate change.It’s very challenging to tease out how much is due to climate change and how much is due to this accumulation of fuel.But now we’re really pushing the envelope with both climate change and the accumulated fuels.At least part of that is probably due to the suppression of fire but part of that is due to climate change.

The roaring Bootleg Fire burning up swaths of southwestern Oregon is the nation’s largest wildfire so far this year and intense enough that it’s triggering weather phenomena, including lightning, massive columns of smoke and ash clouds reaching high into the atmosphere, and even the possibility of a “fire tornado.”洛雷塔Mickley哈佛大学约翰·a·保尔森工程与应用科学学院(Harvard John A. Paulson School of Engineering and Applied Sciences)化学-气候相互作用高级研究员,他研究了野火和气候的相互作用,并发表了有关野火在未来几年变得更大、更频繁的可能性的研究。《公报》采访了米克利,以便更好地了解原因、危险和对未来的期望。

问答

洛雷塔Mickley

公报》:有报道称,Bootleg火灾可能会产生一个火龙头,我认为乞求这个问题,“什么是火龙头?”

MICKLEY:它是一个由气体、烟雾和火焰组成的螺旋漩涡。它们很罕见,因为你需要很大的浮力,通过从火中释放的高温气体来加热空气。浮力会使大气不稳定,但不稳定本身不足以产生火龙卷风。你还需要一堆随高度改变速度或方向的风。我们称之为风切变,风切变加上高温可以产生火龙卷风,顺便说一下,听起来很可怕。

公报》:当你谈论浮力时,你是在谈论热量上升吗?它一定要比普通的火更热才能产生火龙卷风吗?

MICKLEY:你需要一个非常热的火,你会用干燃料得到。燃料干燥,火灾的能量越大,而不是蒸发。

公报》:这说明火灾的强度了吗?还是与火灾发生之前就存在的干旱状况有更大的关系?还是说它们是一回事?

MICKLEY:他们是一样的东西。如果您有非常干燥的情况和丰富的燃料 - 火灾需要大量的灌木丛或灌木陆地或林下树木 - 然后火灾将以更大的强度燃烧,这意味着更高的温度。

公报》:我们是否预计在未来几年会有更多的火灾龙卷风?

MICKLEY:火龙头是如此罕见,我们不能说到目前为止有一个趋势。我们所能说的是,过去30年来西部的火灾活动的增加很可能与气候变化下的温暖温度有关,这导致了干燥的燃料。但增幅也可能与20世纪的火灾管理实践有关。这是重要的,往往在媒体中迷失,假设是火灾的所有增加都是由于气候变化。

但那不是真的。至少有一些增加是由于20世纪的趋势来抑制火灾,特别是在西方。这导致了植被的过度生长,密度植被,为确实发生的火灾提供燃料。梳理造成气候变化是多少挑战性,并且由于这种燃料积累了多少是多少。积累的燃料导致有时称为火灾缺陷。

西部地区一直在燃烧,偶尔也会持续发生频繁的火灾。土壤中的木炭记录表明,在公元1100年至1300年之间,有相当广泛的火灾活动,而这恰好是横跨西方的温暖时期。因此,西方国家经历了火多、火少、火多的循环。但现在我们真的在挑战气候变化和累积燃料的极限。

我们想要做的是更好地了解是什么推动了最近的增长。自20世纪80年代以来,火灾的数量变化不大,但火灾的规模——燃烧面积——却急剧增加。例如,自1985年以来,西部森林遭雷击火灾烧毁的面积增加了6倍。

公报》:这和地面上的燃料更容易被雷击着火有直接关系吗?

MICKLEY:这是个好问题。至少一部分可能是由于对火灾的抑制,但另一部分是由于气候变化。在两到三年内,我们可能会有一个更好的答案。重要的是要记住,人类已经改变了气候,也改变了地貌。这些因素共同导致了火灾。另一个因素是,大约自1990年以来,生活在荒野地区的人数增加了很多。人口在增长,人们喜欢生活在美丽的地区。但这让他们身处险境。所以我们并没有很好地与这些火灾绝缘;我们更容易受到火灾的袭击。

公报》:我记得在过去听说过火灾不足——森林地面上积累的物质——我们不断听到这些大火。我们是在消耗这些赤字,还是与每年消耗的面积相比面积太大了?

MICKLEY:我认为不是。需要几十年持续的高水平燃烧才能消除火灾赤字。

采访是为了清晰度和长度而轻微编辑。

这条消息的来源是哈佛大学

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